El cara a cara de Apple y Microsoft esta semana

Esta semana se enfrentan dos de las empresas tecnológicas más importantes del mundo. Concretamente entre hoy y mañana y, para ser exactos, son Microsoft y Apple.

No se trata de ninguna contienda en los tribunales ni de un partido de fútbol amistoso entre los directivos (lo que no estaría nada aburrido), sino directamente ante los jueces más implacables del mundo, sus consumidores.

Lo hacen con sendas presentaciones que, si sois amantes de la tecnología pura como yo, seguro que os tienen sin dormir desde principios de semana. Por si lo desconocías, en estos ámbitos van a competir: Leer más

Por qué las pulseras de actividad (casi) dominarán el mundo en 2017

Se acerca la campaña de Navidad. Comercialmente esto nos hace a los empresarios comenzar a darnos prisa para ofrecer nuestros productos lo más atractivos posibles. Pero antes de empezar cualquier estrategia, debemos haber estudiado el terreno.

Y en el sector tecnológico la situación es sorprendente. Todo vendedor de tecnología reconocerá que este año, otra vez, los móviles serán los dispositivos más vendidos.

Sin embargo, hay un cambio de tendencia. Conforme te digan esa frase, la harán seguir de un “pero…” que lleva a un nuevo camino, el de los wereables. Leer más

¿En qué se está equivocando Apple?

Apple está registrando un descenso acusado de sus ventas, sobre todo en lo relativo a Iphone, hasta llegar a un 25%. Como amante de la tecnología, Apple forma parte de mi personal catálogo de dispositivos de hoy en día, sin embargo considero que su estrategia comercial se está equivocando y, desde luego, las cifras de venta confirman mi teoría.

Obviamente no voy a identificar de forma concreta el error que Apple pudiera estar cometiendo, pero sí considero que a grandes rasgos, esta increíble compañía no está sabiendo cómo acertar con su estrategia.

En primer lugar se ha metido ella solita en una espiral de difícil salida en relación al precio de sus dispositivos. Para la gran mayoría de usuarios son excesivamente caros, más todavía cuando la competencia se le acerca tecnológicamente de manera impasible a unos precios inimaginables.

¿Cuál es la reacción de Apple? Bajar el precio de algunos de sus dispositivos mediante el lanzamiento de versiones económicas. Son éxito de ventas en su salida al mercado, pero en breve no sólo dejan de ser interesantes, sino que arrastran una caída de las ventas de otros iPhone o iPad. La razón de esta situación es que supone toda una traición a la filosofía original de la empresa, que argumentaba el precio de sus productos en los componentes y el software utilizado. ¿Es que ya no es tan costosa la tecnología o realmente nunca lo fue?

Por otro lado, a Apple le falta innovación. No es la única empresa culpada de esto mismo, sobre todo en el sector de la telefonía móvil, pero sí la que más lastre está generando a raíz de ello. Mientras Samsung sólo necesita unos pequeños ajustes de sus modelos para sacar nuevas versiones y el resto de empresas de gama media no deben esforzarse para mejorar sus terminales, porque siempre fueron inferiores, Apple se supone que lidera el mercado y, como tal líder que se considera, debe hacer gala de una innovación mayor que la que nos está ofreciendo los últimos años. Muchos creen que sin Steve Jobs esta falta de creatividad es difícil de superar. Estoy bastante de acuerdo.

Pero sobre todo, Apple falla en su planteamiento comercial para sus inversores. Apple debe cesar las excusas, los razonamientos inocuos o las estrategias que buscan paliar problemas donde no los hay. Las ventas no son las esperadas y hay que mejorar en calidad, precio y competitividad. Cuando lo hagan, volverán a la cresta de la ola tecnológica.

Cómo el Play Everywhere de Xbox cambiará el entretenimiento digital del mundo

Los amantes del entretenimiento digital habrán estado estos días atentos a la feria de videojuegos más importante del año, el E3 de Los Ángeles, no sólo por conocer qué títulos van a salir, sino principalmente cómo la maquinaria física va a evolucionar en los próximos meses. Y lo cierto es que en mi opinión Microsoft ha sido la empresa que más ha sabido En mi opinión Microsoft ha sabido explicarnos cómo, a partir de ahora, el sector de Xbox y PC podría cambiar a nivel global.

Lo que plantea Microsoft a través de sus representantes de Xbox es lo siguiente. Si compras un software, ¿por qué no disfrutar de él en cualquier plataforma de la empresa? ¿Por qué debes pagar por él para cada versión de Xbox o para disfrutarlo en PC bajo Windows 10?

De hecho, Xbox mostró sus dos próximas versiones, Xbox S que es una versión slim con algo más de procesador interno pero que no va a afectar directamente al rendimiento de los juegos y Xbox Scorpio, con HDR, 4K y soporte de realidad virtual.

Todas estas versiones permitirán disfrutar del mismo software entre ellas. De hecho, gracias a la retrocompatibilidad, se podría disfrutar de un juego de 2005 en la plataforma más avanzada de 2017, algo inimaginable hasta el momento.

La idea me parece que la han sacado un poco del sector PC. En este sector, los beneficios se obtienen por el hecho de que no hay que pagar varias veces por un juego, sólo una vez y a lo que quizás dediques tu inversión es precisamente a los componentes del ordenador, con el fin de poder exprimir mejor la compra. En consolas no existía este concepto y, de hecho, desde Xbox se comprometen a que los cambios de jugar de una versión a otra no van a ser tan notables.

Pero sí se habla de adquirir un juego digital y disfrutarlo en la versión de plataforma que tengas, ya sea una Xbox One clásica o un nuevo PC con Windows 10. Todavía está en el aire si costará lo mismo en una plataforma que otra, ya que los PC suelen haber disfrutado hasta el momento de una rebaja cuantiosa en el importe final, pero no han podido aprovechar muchas de las ventajas de las consolas.

En todo caso, me parece genial que el concepto Play Everywhere (Juega en cualquier sitio) se aplique de forma real hasta el punto de que el consumidor sólo tenga que pagar una vez por el contenido digital y disfrutar de él donde quiera.

Robots domésticos, realidad virtual y asistentes digitales. ¿Ha llegado el futuro y no nos hemos dado cuenta?

Me encanta la película Blade Runner. Más de 30 años después sigue ofreciéndonos ideas para dispositivos electrónicos y tecnológicos de diversa índole, que no somos capaces de recrear en la realidad. Y no hablo obviamente de robots confundidos con seres humanos, sino sobre todo con los sistemas de interacción digital que se mostraban en la película, desde pequeños autómatas hasta comunicaciones a distancia.

Sin embargo, mirando a nuestro alrededor, podríamos identificar algunos avances significativos. Tenemos nuevos robots como el recientemente presentado Zenbo, capaz de contar cuentos a los más pequeños, entre muchas otras funciones. Ha sido durante la primera charla inicial del evento tecnológico más importante de Taiwán, Computex.

Como Zenbo se han realizado muchas aproximaciones a robots destinados sobre todo a acompañar en sus juegos y educación a los pequeños de la casa. El mismo Zowi de Bq es capaz de aprender a medida que interactúa con alguien en la casa.

Pero si el hecho de que unos robots simpáticos estén a nuestro lado ya es algo de por sí sorprendente, parece como si los asistentes virtuales a quienes no podemos poner rostro, puedan incluso ofrecernos magníficas funcionalidades mucho más notorias.

Los analistas del sector están haciendo especial hincapié en que la utilización de sistemas como Siri o Cortana sea cada vez mayor por parte de los usuarios. Y esto no lo dicen precisamente porque quieran vender más productos (que también, como es lógico), sino porque el futuro, que puede haber llegado sin que nos hayamos dado cuenta, pasa por sistemas de interacción entre el usuario y estos asistentes para poder hacer funcionar cada uno de los dispositivos tecnológicos, desde una nevera hasta el mismo automóvil.

Pero si la realidad no fuera ya de por sí bastante increíble en cuanto a los desarrollos tecnológicos de estos últimos años, ahora tenemos la posibilidad de abrir la puerta a una nueva realidad, la virtual. Cierto es que se nos lleva prometiendo este paraíso digital de sensaciones desde hace décadas. Sin embargo, es ahora cuando se han sacado los primeros modelos que realmente están permitiendo un acercamiento a la realidad virtual donde la capacidad de sentir, interactuar y disfrutar de un universo digital paralelo esté, literalmente, al alcance de la mano de todo el mundo.

Está claro que nos queda mucho para igualar a Blade Runner, por no hablar de otras películas más futuristas todavía. Pero eso no nos debe impedir reconocer que el futuro con el que se soñaba en el siglo XX ya está llegando.

Cuando tengamos que cargar la batería de nuestra chaqueta

Todas las noches pongo a cargar mi teléfono móvil. Todavía no cuento con un smartphone capaz de resistir mis acciones diarias en el pequeño dispositivo como para que la batería me dure más de 24 horas. Se trata de una acción (la de cargar el móvil) que creo que hacemos casi todos los usuarios del mundo. Y, curiosamente, con todos los dispositivos tecnológicos que existen, lo cierto es que con los demás no es algo tan frecuente. Por eso me sorprende mucho la idea de que en 2017 a lo mejor tenemos también que poner a cargar todas las noches nuestra chaqueta.

Para ello habría que adquirir el próximo dispositivo-prenda que Google y Levi’s están desarrollando, una tela conductiva que permite una conexión inalámbrica con aplicaciones de nuestro teléfono móvil.

Con esta nueva prenda de vestir, podremos contestar llamadas, colgar, buscar localizaciones por GPS o incluso controlar la música de nuestro smartphone. Para ello sólo tendremos que realizar leves toques a nuestra manga. Tan futurista como real, ya que en menos de un año estará en las tiendas.

Mientras los tecnófilos miramos el calendario para comprobar que cada día que pasa estamos más cerca de esta tecnología soñada, los expertos en moda se preguntan qué tipo de tela es ésta que “mágicamente” se ha convertido en un sistema de conductos de información digital. ¿Ha llegado ya el Internet de las Cosas? Todavía no se ha avanzado tanto, pero lo cierto es que esta prenda es completamente lavable, así que podremos meterla en nuestra lavadora sin miedo a que próximamente presente fallos de conexión o incluso un cortocircuito.

El verdadero artífice tecnológico sigue siendo de plástico. Consiste en un pequeño USB que se coloca de forma completamente discreta en el puño de la chaqueta y que sirve para darle batería a la prenda y hacerle funcionar.

Todavía se desconoce la autonomía de esta batería, igual que las aplicaciones que, no obstante, estoy seguro de que irán evolucionando en tan poco tiempo que prácticamente no nos daremos cuenta y estaremos hablando de chaquetas y pantalones con tecnología 5G.

Tampoco se conoce el precio, pero lo cierto es que Google asegura que la unión con Levi’s no es exclusiva, sólo pionera, de forma que su sistema de prenda tecnológica también será extrapolable a otras alianzas con distintas empresas de moda que, estoy seguro, desearán ser las primeras en poner en sus tiendas la nueva ropa digital del siglo XXI.

Por qué me parece sorprendente este microondas portátil

Cada vez estamos viendo más y más productos tecnológicos que están pensados para no disfrutarse en casa, sino que se traslada su uso fuera de ella. Así vivimos en la época en la que tener un teléfono en cualquier lugar del mundo, incluso por la calle, es algo muy normal. Igualmente disponemos incluso de electrodomésticos o soluciones culinarias que son muy prácticas en campings, viajes largos o simplemente trabajos donde no hay opción para comer de caliente.

Sin embargo, uno de los productos electrónicos portátiles que más estaba esperando era un microondas, algo que parecía bastante difícil de conseguir. Resulta que la empresa tecnológica Wayv ha presentado estos días The Adventurer, justo un microondas portátil con el que podremos calentarnos la comida en cualquier momento y lugar del mundo.

El concepto puede ser simple, pero no tanto la tecnología que han tenido que modificar para conseguirlo. Un microondas tradicional funciona mediante microondas de alta frecuencia. Este producto, sin embargo, se basa en transistores LDMOS, cuya función es la de crear el suficiente calor para ser transmitido al habitáculo que han desarrollado y así conseguir lo que estamos buscando.

La principal ventaja es que como genera el calor de forma uniforme, la comida o el líquido que queremos calentar no necesita estar girando todo el rato como en los microondas actuales que, por esa necesidad, tienen una bandeja giratoria en su interior, lo que obliga a que tengan un considerable tamaño.

El horno microondas portátil The Adventurer ofrece 200 vatios de potencia con los que calentar prácticamente todo y, además, posee una autonomía de 30 minutos, más que suficiente para cualquier necesidad culinaria.

Por si nos parece poco, podemos aprovechar un sistema de captación de energía solar con el que el microondas conseguirá recargar su batería, algo sencillamente genial, ya que si está pensado precisamente para usarse al aire libre, ¿qué mejor que permitir que el Sol recargue nuestro microondas portátil?

Por si acaso alguien lo quiere en su casa, también tiene un cable para conectar a la red eléctrica. Su diseño es claramente portátil, para coger con su asa superior y transportar al lugar que se desee. Sin embargo, también tiene su encanto como microondas corriente. Está construido en una forma cilíndrica que combina los colores negro y blanco de forma magistral. En la parte superior, junto al asa, incluye los botones con los que controlar el tiempo y la modalidad de acción. Un invento que, aunque parece que tardaremos en tenerlo disponible, realmente es uno de los más útiles de este siglo.